Alexandre Benalla, ancien agent de sécurité proche du président français Emmanuel Macron, a concédé jeudi qu’il avait ” fait une grosse erreur ” en intervenant dans une opération de police lors d’une manifestation du 1er mai, dont les images lui ont coûté son emploi la semaine dernière.

“Je n’ai pas l’impression d’avoir trahi le président, j’ai l’impression d’avoir fait une grosse erreur”, a déclaré Benalla au quotidien français Le Monde dans une interview publiée jeudi, ajoutant qu’il “comprenait” pourquoi Macron avait qualifié cela de “trahison” en parlant à la presse.

Benalla, qui a d’abord été suspendu pendant 15 jours, a été licencié de son poste à l’Elysée la semaine dernière, Le Monde ayant publié des images de lui malmenant deux manifestants lors des manifestations du 1er mai. Les autorités françaises ont perquisitionné le bureau de Benalla mercredi dans le cadre d’une enquête sur l’incident, selon les rapports du site d’information français LCI.

Benalla a affirmé qu’il a été invité à assister à la manifestation “en tant qu’observateur” par le chef de la police Laurent Simonin, qui lui a également donné du matériel de police – y compris un brassard de police, une radio et un casque – à porter pour sa “protection personnelle”, a-t-il dit.

En défendant sa décision d’intervenir, Benalla a décrit les manifestants comme violents et “hystériques” et a déclaré qu’ils jetaient des bouteilles et une chaise sur les forces de police.

“Ce qui se passe dans mon esprit, c’est que si nous ne faisons rien, nous serons isolés, et aussi, vous devez donner un coup de main, nous ne pouvons pas laisser les délinquants prendre le dessus “, a dit Benalla. “Lancer des projectiles sur un agent de police…. c’est un crime passible d’emprisonnement, c’est très clair dans mon esprit.

“L’erreur que je fais à ce moment-là, c’est d’y aller. Et de mettre de côté mes fonctions à l’Elysée. C’est l’erreur pour laquelle je suis ensuite puni, ce n’est pas parce que j’ai commis une infraction criminelle, c’est parce que j’ai fait une erreur politique, une erreur d’image, vous pouvez l’appeler comme vous voulez, et ignorer mes fonctions officielles”.

Il a ajouté : “Les gens étaient attaqués, j’ai appelé l’auteur de ces actes et je l’ai remis à la police, c’est le devoir du citoyen”.

Plusieurs jours après le retour de Benalla de sa suspension de 15 jours, Macron l’a pris à part et lui a dit que c’était une “grave erreur” et l’a averti que “ce sera compliqué et que vous devrez prendre vos responsabilités”, a dit Benalla au Monde.

L’ancien assistant de sécurité a également affirmé qu’il était la cible d’un règlement de comptes entre les forces de police. “Ils ont essayé de me joindre, de me tuer, et c’était aussi l’occasion d’atteindre le président.

Le Cabinet de Macron a essuyé des critiques pour sa gestion du scandale, ce qui a paralysé les activités parlementaires régulières, les hauts fonctionnaires du Cabinet et les responsables de l’application de la loi, y compris le ministre de l’Intérieur Gérard Collomb, ayant été interrogés sur la façon dont le gouvernement a géré l’affaire au cours de la semaine dernière.

Macron a assumé la responsabilité de l’affaire mardi, mais a reproché aux médias d’avoir exagéré l’incident et n’a pas réussi à dissiper les critiques sur sa gestion de l’incident.

“Je pense que c’est une tempête dans une tasse de thé “, a réitéré le président jeudi, ont rapporté les médias français.

Les membres du parti conservateur Les Républicains ont réclamé une motion de défiance à l’égard de son gouvernement.