Le président Emmanuel Macron a ordonné jeudi à l’armée de revoir ses opérations contre les militants islamistes en Afrique de l’Ouest et a exhorté ses alliés à en faire plus après la mort de 13 soldats lors d’une mission de combat cette semaine.

Dans ses premières remarques publiques depuis que la France a subi sa plus lourde perte de troupes depuis près de quarante ans, M. Macron a déclaré que ceux qui cherchent à comprendre le coût de la mission de la France au Sahel devraient assister à une cérémonie pour honorer les soldats morts.

« La France agit au Sahel au nom de tous », a déclaré avec émotion M. Macron lors d’une conférence de presse avec le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg.

« Notre mission là-bas est importante. Néanmoins, la situation à laquelle nous sommes confrontés m’oblige aujourd’hui à examiner toutes nos options stratégiques. »

La France, ancienne puissance coloniale, est le seul pays occidental ayant une présence militaire importante qui mène des opérations anti-insurrectionnelles au Mali et dans la région du Sahel au sud du désert du Sahara.

Emmanuel Macron a déclaré qu’il avait dit à son gouvernement et aux hauts responsables militaires d’examiner de près les opérations de la France dans la région, ajoutant : « Je leur ai dit que toutes les options étaient ouvertes ».

Il n’a donné aucune indication sur ces options. Cependant, les responsables français ont exclu le retrait de la région des 4 500 hommes, craignant que cela n’engendre encore plus de chaos.

Les 13 soldats français ont été tués lundi au Mali lorsque deux hélicoptères sont entrés en collision dans l’obscurité après avoir été appelés en renfort aérien lors d’une mission de combat pour lutter contre une bande de combattants de l’Etat islamique.

L’État islamique a déclaré jeudi que sa filiale ouest-africaine avait causé la collision, mais il n’a fourni aucune preuve à l’appui de cette affirmation. Le gouvernement français a été critiqué pour l’enlisement de ses troupes, tandis que les voix critiques dans la région ont de plus en plus méprisé Paris pour ne pas avoir réussi à rétablir la stabilité et le sentiment anti-français s’est accru.

Trente-huit soldats français ont été tués dans le Sahel ouest-africain depuis que la France a envoyé des troupes au Mali en 2013.