« Des divergences significatives subsistent entre l’UE et le Royaume-Uni sur un accord commercial post-Brexit après les discussions informelles de Londres », a déclaré Michel Barnier.

Le négociateur en chef de l’UE a déclaré que son équipe « continuerait à travailler avec patience, respect et détermination » à la suite des discussions avec son homologue David Frost.

Des changements inévitables

Mais il a ajouté que « quel que soit le résultat », il y aurait « des changements inévitables » à partir du 1er janvier 2021.

Le Royaume-Uni a exclu la possibilité de prolonger le délai de décembre pour parvenir à un accord.

Les deux parties ont convenu d’intensifier les négociations le mois dernier et ont tenu les premiers entretiens en face à face depuis la pandémie de coronavirus au début du mois de juillet.

Si elles ne parviennent pas à un accord avant la fin de la période de transition à la fin de l’année, le Royaume-Uni laissera le marché unique de l’UE et l’union douanière sans accord sur l’accès futur.

Un espoir de résultat subsiste

Mercredi, M. Barnier a déclaré que les discussions avaient été « utiles » et que l’équipe « négociait de bonne foi ».

Il a déclaré qu’ils « travaillaient dur pour parvenir à un accord équitable » avec le Royaume-Uni, y compris sur la pêche et les dispositions « d’égalité des conditions de concurrence » destinées à empêcher le Royaume-Uni de sous-coter l’UE en abaissant les normes et en augmentant les subventions publiques.

Les deux parties sont dans l’impasse sur la question des droits de pêche, un domaine dans lequel elles s’étaient précédemment engagées à trouver un accord pour le mois dernier.

L’UE veut maintenir son accès actuel aux eaux britanniques pour les navires des États membres, afin d’éviter des perturbations économiques pour leurs pêcheurs.

Mais le Royaume-Uni veut tenir des discussions annuelles avec le bloc sur l’accès à ses eaux, comme il le fait actuellement avec des pays comme la Norvège.