Avec son nouveau candidat à la Commission européenne, Emmanuel Macron n’a pas opté pour la sécurité. En choisissant Thierry Breton, PDG de l’entreprise technologique Atos et ancien ministre de l’Economie, le président français risque un nouvel affrontement avec le Parlement européen qui a rejeté son premier choix.

Et si Breton est confirmé dans le super-portefeuille destiné à la France, son palmarès laisse présager d’éventuelles tensions avec d’autres commissaires, comme Margrethe Vestager.

La confirmation de la nomination de Breton sera cruciale pour Macron et pour Ursula von der Leyen, future présidente de la Commission, qui ont été frappées par le rejet de la candidate française Sylvie Goulard pour des raisons éthiques et juridiques.

Cet échec, combiné au rejet des candidats hongrois et roumain, a empêché la Commission von der Leyen d’entrer en fonction comme prévu le 1er novembre. Un deuxième refus à l’encontre d’un candidat français retarderait probablement davantage le démarrage de la nouvelle Commission et soulèverait des questions plus sérieuses.

L’ONG française de lutte contre la corruption Anticor a indirectement ciblé Breton dans une plainte légale liée à ses activités politiques et commerciales. De plus, la délégation française du groupe socialiste et démocrate au Parlement européen a donné un avant-goût de l’accueil que Breton pourrait recevoir des députés européens en déclarant que sa carrière professionnelle soulevait « de nombreuses questions ».

Macron, cependant, s’est fermement opposé à de telles préoccupations : « Si vous commencez à dire que nous ne pouvons plus donner de responsabilités publiques à quelqu’un qui accepte de réduire considérablement son salaire – passer de la direction d’une société cotée en bourse qui a beaucoup de succès pour devenir commissaire européen – s’il suffit d’avoir une plainte légale contre vous pour ne plus avoir accès à ces emplois, personne ne pourra y avoir accès « , a-t-il déclaré lors d’une visite à La Réunion, un territoire français dans l’océan Indien.

Image par Reuters